Ravel terminó su único Cuarteto de cuerdas en 1903 a la edad de 28 años. Dedicado a su maestro Gabriel Fauré, fue presentado al Premio de Roma (Prix de Rome) y al Conservatorio de París con no muy buena recepción. Sin embargo Debussy le dijo a Ravel: "Au nom des dieux de la musique, et au mien, ne touchez à rien de ce que vous avez écrit de votre Quatuor" ("A nombre de los dioses de la música, y el mío, no toque nada de lo que ha escrito en su Cuarteto").

Su primer movimiento está construido en forma sonata. Esta gráfica resume su estructura formal. Cliquee sobre cualquiera de las secciones para examinarla en detalle:

Exposición, primera sección

El cuarteto comienza con el primer tema (que identificaremos como T1) formado por dos frases de 4 compases presentadas por el primer violín. La primera frase comienza con un la de segunda línea y asciende hasta do mientras que la segunda comienza con un mib agudo y desciende hasta el sol de segunda línea:

Los primeros cuatro compases se basan en la escala de fa mayor. La segunda en el modo de mib mixolidio:

Ambas frases comparten motivos rítmicos a pesar de sus diferencias melódicas.

La primera frase es acompañada por una escala ascendente de fa mayor en el cello, doblado por el segundo violín una décima más aguda. Identificaremos el motivo del violín en el primer compás como m1 y el motivo formado por las primeras cuatro notas del cello como m2:

Luego de presentado el T1, se establece un diálogo entre los primeros dos violines en el compás 9:

El material temático del primer violín es una variación del motivo m1. Aunque no parezca tener en este momento las características de un tema, más adelante Ravel lo desarrollará. Por eso lo identificaremos desde ahora como T2 y sus primeras 4 notas como motivo m3.

El motivo m2 reaparece en la escala ascendente del segundo violín en el compás 9. El diálogo se da sobre este plan armónico:

El pasaje termina sobre un acorde de dominante de fa que prepara una repetición variada de la primera frase en el compás 17. El primer violín comienza la frase con las primeras dos notas del T2 (confirmando la relación entre ambos temas). La viola presenta las primeras notas del m1. Tres compases preparan la transición a la segunda sección (compás 21 a 23):

Hemos señalado el motivo que aparece en el compás 21 al que llamaremos m4. Será usado posteriormente en el movimiento.

Los compases 21 a 23 se basan en la escala de tonos enteros y el acorde de sol dominante con novena y undécima aumentada:

Aquí pueden escuchar esta sección en su totalidad:

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet

Transición

En los primeros compases de la transición a la segunda sección el primer violín elabora variaciones del T1. Encontramos el m2 en el segundo violín transformado por disminución. Identificaremos un nuevo motivo que será usado a través del movimiento (m5). La organización de este pasaje no sigue la indicación de compás: el primer bloque de 6 tiempos es repetido en el tercer tiempo del compás 25. El compás 28 nos lleva a dos nuevas repeticiones de los bloques A seguido del bloque B:

El primer bloque A se basa en la escala disminuida (semitono-tono) sobre un acorde de do dominante con novenas menor y aumentada, undécima aumentada y decimotercera mayor:

En los primeros dos tiempos del bloque B (compás 27), Ravel presenta un acorde de re séptima semidisminuida. El primer violín sigue desarrollando los motivos del tema T1. En los tiempos 3 y 4 el acorde se convierte en re# disminuido y reaparece la escala disminuida. Tomando el re# como punto de partida se trata ahora de una escala tono-semitono:

En los compases 28 a 31 se repite el esquema de los dos bloques A seguidos de un bloque B. Ravel varía la base armónica usando esta vez un acorde de mi dominante que alterna entre la novena mayor y menor. Los motivos de T1 pasan a la viola y luego al segundo violín:

En el compás 32 los bloques reaparecen reducidos en tamaño. La escala disminuida semitono-tono comenzando en do# sirve de base para los bloques A:

Ya Ravel ha usado las 3 posibles escalas disminuidas. Por ser una escala simétrica, cualquier otro transporte produciría una escala que compartiría sus notas con una de estas:

Del compás 35 en adelante repetidamente insiste sobre el m1. En los compases 35 y 36 usando un acorde de do# menor seguido de un acorde de la# disminuido antes de retomar la escala disminuida en los compases 37 y 38. En este caso la viola usa una escala diferente a los demás instrumentos:

Llega a su clímax esta transición con el m5 pasando por los diferentes instrumentos y el m4 en el cello:

En los compases 41 a 43 vuelve a combinar dos escalas disminuidas:

Llegamos finalmente a una sección en que predomina el acorde de la dominante que prepara la segunda sección:

Aquí pueden escuchar esta sección en su totalidad:

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet

Exposición, segunda sección

La segunda sección de la exposición es relativamente corta. El primer violín y la viola presentan el tema T3 de 8 compases. Luego el segundo violín lo repite (compás 63) reduciéndolo a 6 compases para encadenar directamente con el desarrollo (número 5 de ensayo):

Una armonía de re menor con novena sirve de base a los primeros 4 compases del tema. Este acorde es seguido de acordes de mib séptima mayor, sol dominante con novena y la dominante con decimotercera menor:

El tema T3 guarda relación con el material temático presentado hasta el momento:

El tema resalta las novenas de los acorde de re (mi) y sol (la), la séptima mayor del acorde de mib (re) y la decimotercera menor del acorde de la (fa).

Aquí pueden escuchar la exposición en su totalidad:

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet

Desarrollo

El desarrollo comienza como una continuación de la exposición. La siguiente tabla resume el uso de los temas T3 y T1 en sus primeros compases:

Estos son los acordes usados en los compases 69 a 83:

Luego de esta sección el ambiente cambia. Sobre un acorde de re menor séptima presentado de forma similar a la transición a la segunda sección (compás 24, número 1 de ensayo), la viola presenta el T2 que habíamos escuchado en forma reducida en el compás 9:

Este bloque de 7 compases es repetido sobre una armonía de fa séptima semidisminuida. El T2 pasa ahora a primer violín y al cello:

Sigue en aumento la tensión. Ravel presenta el m4 en los compases 98 a 101, antes de desarrollar un nuevo tema en el compás 102. Lo llamaremos T4 aunque nuevamente es material reciclado de temas y motivos ya presentados:

Este tema aparece en 3 ocasiones con diferentes tamaños en cada ocasión aunque cuadrado dentro de pasajes con el mismo número de compases. Comenzamos en la viola en el compás 102, siguen el primer violín y violonchelo (compás 106) y finalmente vuelve a la viola en el 110:

En los compases 102 a 110 Ravel establece un pedal de re# sobre el cual la armonía es mayormente un acorde de si dominante. Usa una escala disminuida (re#, tono-semitono) con una sola nota ajena (un do#). Este do# es en ocasiones un movimiento cromático en el segundo violín (104-105 y 108-109) y en el primer violín en el compás 109.

Desde el compás 110 el cello presenta la escala disminuida con movimiento ascendente y llegamos al compás 114 donde reaparece el m1 en el primer violín durante cinco compases:

Desembocamos finalmente al clímax del desarrollo en el compás 119:

El primer violín y la viola insisten sobre el m1 mientras el cello y el segundo violín sientan la base armónica con un acorde de fa# dominante. La quinta de este acorde se transforma en quinta disminuida en los tiempos 3 y 4. Ravel parece establecer dos planos tonales en este pasaje: el acorde ya mencionado en cello y segundo violín y sobre esta armonía el m1 usando las notas la - sol - la y re - do - re. Podríamos también explicar estas notas como extensiones al acorde, la : novena aumentada, sol : novena menor, re : decimotercera menor, do: quinta disminuida o undécima aumentada. Los papeles de los instrumentos cambian en el compás 122 y la tensión se va disipando para llevarnos a la reexposición.

Aquí pueden escuchar el desarrollo en su totalidad:

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet

Reexposición, primera sección

La reexposición tiene una estructura casi idéntica a la exposición. Los cambios son mayormente armónicos.

La primera frase es idéntica mientras que la segunda aparece ahora usando el modo de re mixolidio (medio tono más abajo). Algunos pequeños cambios en los primeros dos tiempos aparecen señalados:

La transición a la repetición de la frase aparece ahora usando la escala disminuida. Compare ambas versiones:

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet

Reexposición, transición

Al igual que la sección A, la transición copia exactamente la estructura de la exposición variando armónicamente los pasajes. Los primeros 4 compases de la transición a la segunda sección son exactos a los de la exposición. Los próximos 7 compases (156 - 162) aparecen transportados medio tono abajo con pequeñas diferencias que señalamos:

En los compases 163 a 166 el primer violín retoma el motivo m1 transportado medio tono por debajo de los compases 35 a 38 en la exposición. Sin embargo los demás instrumentos presentan una armonía de reb séptima de dominante (en el compás 35 usó un acorde de do# séptima menor):

En el compás 167 el primer violín sigue medio tono bajo con relación a la exposición, los demás instrumentos continúan con la armonía de reb. Los compases 169 a 171 son una copia de los compases 41 a 43 con muy pocas diferencias pero transportados una tercera menor ascendente. Llegamos a un acorde de do séptima de dominante. La exposición nos llevaba a un acorde de dominante de re menor para preparar la segunda sección en re menor. Sería de esperar que este acorde de do dominante nos lleve a una segunda sección en la tonalidad principal de fa siguiendo el plan tradicional de la forma sonata:

Reexposición, segunda sección

Como era de esperar, la segunda sección comienza en fa siguiendo el plan armónico tradicional de la forma sonata. Sin embargo, Ravel le da un giro particular al presentar el tema en la misma altura que en la exposición. Ahora la segunda nota del tema produce una sonoridad de séptima mayor (sobre re era una novena):

Revisando cuidadosamente el pasaje de los compases 184 a 191, nos damos cuenta de que los cambios con relación a a la exposición son mínimos y se limitan al cello en los compases 184 y 186 para transformar la armonía en fa mayor y en el compás 191 cello y violines para convertir el acorde de dominante de re en uno de dominante de fa:

Del compás 192 en adelante los cambios se resumen en:

Coda

Llegamos a la coda final. Persiste el pedal de do# - si por 3 compases adicionales. El primer violín introduce el m1 mientras la viola sigue con sus tresillos. Parece haber varios planos armónicos: uno para el violín, otro para la viola y el segundo violín y el cello en el tercero.

En los compases finales vemos motivos del T1 y T3 pasando de un violín a otro. Armónicamente comenzamos en un acorde de si séptima mayor que va descendiendo poco a poco hasta fa:

Enlaces:

Movimiento completo

Grabación cortesía de Cassatt String Quartet


  

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