Las Variaciones Golberg BWV 988 de J. S. Bach, son un buen ejemplo de tema con variaciones del periodo barroco. Es una obra de grandes proporciones formada por un tema titulado Aria seguido de 30 variaciones:

El Aria o tema que servirá de base formal y armónica para las variaciones está en forma binaria y cuenta en cada una de sus partes con dos frases:

Esta imagen representa la estructura:

Esta estructura formal y armónica será seguida por todas las variaciones (discutiremos las variaciones en modalidad menor más adelante). Generalmente cada sección tiene 16 compases pero en algunas variaciones dos compases del Aria se combinan en un solo compás por lo que cada sección se reduce a 8 compases. En el caso de la variación 16 (obertura), la parte B tiene 32 compases debido al hecho que cambia de un compás de 2/2 en la parte A (la obertura propiamente) a 3/8 en la parte B (de carácter contrapuntístico como una fuga siguiendo a la obertura). En este caso, dos compases de la parte B equivalen a un compás del Aria.

El Aria o tema

Shelley Katz, piano. Grabación cortesía de MUSOPEN y de Shelley Katz.


Bach varía la forma en que llega de una tonalidad a otra. Como ejemplo, comparamos las primeras frases del Aria y la primera variación. Hemos obviado las inversiones. En rojo las variaciones al plan armónico original:

Tonalidad Sol mayor Re mayor
Compás 1 2 3 4 5 6 7 8 | 9 10 11 12 13 14 15 16
Aria (tema) IVvi - vii / VVI - V / IViiVII - vii / reIiiVI - V / IVIV - iiVI
Variación 1 IVvi - V / VVIiiVIIiiiiiVIIV - iiVI

Aquí los compases 17 a 32:

Tonalidad Sol mayor Mi menor Sol mayor
Compás 17 18 19 20 21 22 23 24 | 25 26 27 28 29 30 31 32
Aria (tema) VIVI - iiViVIii - ViiiIiiVI - V / IVIVVI
Variación 1 VIiv - iiViivV - vii/V - ViiiIiiVI - V / IVIV - V - vii/ii - iiV - I - VI

Primera variación

Variaciones en menor




    
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J. Rodríguez Alvira