Tradicionalmente la fuga comienza con una exposición. Luego de la exposición el compositor alterna entre episodios y presentaciones del sujeto. Cada fuga desarrolla este esquema de forma variada de acuerdo a la inventiva y necesidades del compositor.

La exposición

La exposición comienza con una de las voces presentando el sujeto. El sujeto es el nombre que damos al tema en que se basa una fuga. Una segunda voz sigue con la respuesta (veremos más adelante como se diferencia del sujeto). Las demás voces continúan presentando de manera alternada sujetos y respuestas. La exposición concluye una vez todas las voces hayan presentado el sujeto o la respuesta. En una fuga a 3 voces tendríamos sujeto, respuesta y sujeto. En una fuga a 4 voces tendríamos sujeto, respuesta, sujeto y respuesta.

El sujeto

Llamamos sujeto al tema en que se basa una fuga. En este ejemplo vemos el principio de la Fuga BWV 847 en do menor de Bach. La voz del alto presenta el sujeto:

sujeto

La respuesta

Una vez la primera voz presenta el sujeto, alguna de las otras voces contesta con la respuesta. En esta fuga en do menor vemos que el sujeto comienza con la nota do. La respuesta sin embargo comienza en sol. La respuesta es el sujeto transportado una quinta ascendente o una cuarta descendente:

Esta respuesta es una respuesta tonal. ¿Porqué tonal? A continuación comparamos el sujeto (pentagrama inferior) con la respuesta (pentagrama superior). Vean que las notas están a una quinta justa de distancia con excepción de las señaladas en rojo donde la distancia es de una cuarta justa. ¿Porqué el cambio? La armonía en esos primeros 2 tiempos es una de tónica. Haber usado un re en vez de do en la respuesta (pentagrama superior) hubiese causado un choque armónico. Por lo tanto el compositor se toma una libertad en el transporte por razones tonales. Por eso llamamos a este tipo de respuesta respuesta tonal.

Respuesta
Sujeto

Las respuestas pueden ser también reales. En la Fuga en do mayor BWV 846 el transporte se da sin ningún cambio en los intervalos. He aquí un ejemplo de respuesta real:

Si comparamos sujeto y respuesta vemos que la respuesta (pentagrama superior) es el sujeto transportado una quinta justa ascendente:

Respuesta
Sujeto

El contrasujeto o contrapunto libre

Mientras la segunda voz presenta la respuesta la primera voz realiza un contrapunto a esta respuesta. De igual forma al entrar la tercera voz las primeras dos la acompañan con otros contrapuntos. Este contrapunto recibe uno de dos nombres: contrasujeto o contrapunto libre. Lo llamamos contrasujeto cuando regularmente aparece junto a la respuesta o sujeto a través de la fuga. Cuando el contrapunto es diferente en cada presentación lo llamamos contrapunto libre. En el caso de esta fuga tenemos dos contrasujetos. La estructura de esta exposición es como sigue:

S   Respuesta transición Contrasujeto 1
A Sujeto Contrasujeto 1 Contrasujeto 2
B     Sujeto

Entre la presentación de la respuesta en la soprano y la del sujeto en el bajo, Bach añade casi dos compases que preparan la presentación de la tercera voz. Esta transición recibe diferentes nombres: codetta, interludio, puente o episodio. Como pueden ver en el análisis está completamente construida usando material temático del sujeto y el contrasujeto. He aquí la exposición completa:




  

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J. Rodríguez Alvira